jueves, 8 de octubre de 2009

Vilayanur S. Ramachandran

Vilayanur S. Ramachandran
Nacimiento 1951
Tamil Nadu, India
Residencia EE.UU. (San Diego, California)
Campo(s) Neurología
Instituciones Universidad de California, San Diego (profesor) y Center for Brain and Cognition (director)
Alma máter MD at Stanley Medical College, Chennai; Ph.D. de la Universidad de Cambridge
Supervisor doctoral Oliver Braddick, David Whitteridge, FW Campbell, H Barlow
Estudiantes
destacados Daniel Plummer, Dorothy Kleffner, Steve Cobb, K. Carrie Armel, Eric Altschuler, Edward M. Hubbard, William Hirstein, Lindsay Oberman (Shenk), Lisa Williams, David Brang
Conocido por Neurología, percepción visual, miembro fantasmas, sinestesia, autismo
Premios destacados Ariens Kappers Medal from the Royal Netherlands Academy of Sciences; Padma Bhushan del Presidente de India; BBC Reith Lectures, 2003; electo miembro de All Souls College, Oxford y el Royal Institution, Londres y galardonado con el premio anual Henry Dale Medal.

Vilayanur S. "Rama" Ramachandran es un neurólogo conocido por su trabajo en los campos de la neurología de la conducta y de la psicofísica. Actualmente es director del en:Center for Brain and Cognition, profesor en el departamento de psicología y de la currícula de neurociencias en la Universidad de California, San Diego, y profesor adjunto de biología en el Instituto Salk de Estudios Biológicos.

Ramachandran obtuvo inicialmente su título de Medicina en el Stanley Medical College en Madras, India, y posteriormente obtuvo su doctorado en el Trinity College en la Universidad de Cambridge. Los primeros trabajos de Ramachandran fueron sobre la percepción de la visión, pero es más conocido por sus experimentos en neurología de la conducta, los cuales, a pesar de su aparente simplicidad, han causado un profundo impacto en la forma en la que pensamos sobre el cerebro.

Ramachandran ha sido elegido como miembro del All Souls College, Oxford, y del Royal Institution, Londres (que también le ha entregado la medall Henry Dale). En el 2003 protagonizó las Reith Lectures en la BBC, y en el 2007, el presidente de la India le otorgó el título de Padma Bhushan. Richard Dawkins le ha llamado “El Marco Polo de la Neurociencia”, y Eric Kandell le bautizado como "el Paul Broca moderno". La revista Newsweek le nombró miembro de "El Club del Siglo", como una de las "100 personas más prominentes a las que seguir" en el siglo 21.



Primeros años y educación

V.S. Ramachandran nació en Tamil Nadu, India hijo de un diplomático Indio, y pasó gran parte de su juventud en el extranjero, en Asia e India.[1] After receiving his M.D. from Stanley Medical College in Madras in 1974, he moved to Trinity College, Cambridge, where he obtained his Ph.D. in neuroscience and experimental psychology. He was then a postdoctoral fellow at the Physiology Department at Oxford University. His advisors were Oliver Braddick, Fergus Campbell, Horace Barlow, Colin Blakemore and (at Oxford) David Whitteridge. He then spent two years at Caltech, as a research fellow working with Jack Pettigrew. He was appointed Assistant Professor at the University of California, San Diego in 1983, and has been a full professor at UC San Diego since 1998. While still in England, he collaborated with Richard Gregory.
Carrera científica

Ramachandran ha seguido dos carreras paralelas; una, en el estudio de la percepción visual, usando métodos de psicofísica, que le permite crear inferencias sobre lo que una persona está viendo basándose en lo que describen, y otra, en neurología, en particular dirigida a explicar varios síndromes neurológicos. Se le atribuye a Ramachandran el uso de la retroalimentación visual para tratar el dolor del miembro fantasma (la caja con espejo), la rehabilitación de afectados por el impacto de Rayos, y del Síndrome del Dolor Regional Complejo. También es conocido por sus nuevos experimentos y especulaciones (junto con Edward Hubbard y David Brang) en el campo de la sinestesia y por haber suscitado un renovado interés por este fenómeno ignorado desde hace mucho tiempo. Sus trabajos más recientes se centran en la causa del autismo.

Ramachandran ha publicado unos 180 artículos en publicaciones científicas. Veinte han aparecido en la muy prestigiosa publicación científica Nature, y muchos otros han aparecido en revistas como |Sciente, Nature Neuroscience, Perception y Vision Research. El autor del famoso libro Fantasmas en el Cerebro que ha sido traducido a nueve lenguas y ha sentado la base de una serie en dos partes de Channel 4 TV de la BBC (Reino Unido) y un programa especial de una hora para la PBS (EEUU). Es el editor de la Enciclopeida del Cerebro Humano (2002), y es coautor de la columna bimestral "Illusions" en "Scientific American Mind.

Las dos fases de su carrera se pueden resumir como sigue:
Visión Humana

Las primeras investigaciones de Ramachandran se centraban en la visión humana usando métodos de psicofísica para obtener inferencias claras sobre los mecanismos que subyancen en el cerebro para procesar la visión.

Se le atribuye el haber descubierto varios nuevos efectos visuales e ilusiones: la más notable la de la percepción del ralentizamiento del movimiento bajo equiluminancia (cuando rojo y verde se ven con igual brillo), la percepción estereoscópica usando contornos fantasmas, el aprendizaje estereoscópico, la percepción de forma desde sombras, y captación del movimiento. Inventó (junto a Richard Gregory) el rellenado de "escotomas artificiales" y descubrió un nuevo "efecto remanente del ruido dinámico". También inventó una clase de estímulos (contornos fantasmas) que activan selectivamente la via magnocelular en la visión humana y que ahora se usan para diagnosticar la dislexia.

El trabajo de Ramachandran (junto con el de otros colegas, incluyendo a [Patrick Cavanagh (Scientífico) | Patrick Cavanagh]], Ken Nakayama, y Alan Gilchrist) inició una revolución "neo-gestalt" en el estudio de la visión – siguiendo la tradición de Irvin Rock, Bela Julesz, Julian Hochberg, y Richard Gregory (y la generación de Gestaltistass anterior: Kurt Koffka, Wolfgang Kohler, Stuart Anstis, y Max Wertheimer). Este trabajo a ayudado a inspirar una nueva era de experimentos y modelos de Inteligencia Artificial de la visión.

Muchas de sus ilusiones ópticas, incluyendo explicaciones de cómo funcionan están disponibles en su página web en Ramachandran illusions.
Neurociencia cognitiva

El área en la que Ramachandra ha hecho las contribuciones más importantes es el estudio de los síndromes neurológicos para investigar los mecanismos neurológicos que subyacen en la función mental humana. Es especialmente conocido por la simplicidad y elegancia de sus experimentos — generalmente usando equipos de muy baja tecnología e intentando dar respuesta a cuestiones fundamentales sobre las funciones cerebrales. Los trabajos más conocidos de Ramachandran son: los miembros fantasma, el autismo, la negligencia (neurológica), su caja con espejo, y sus más recientes trabajos sobre la sinestesia.
Miembros fantasma
El hecho de que la representación de la cara es adyacente a la representación de la mano y del brazo en el homúnculo cortical es crucial para explicar el origen de los miembros fantasma.
Artículo principal: Miembros fantasmas

Cuando un brazo o pierna es amputado, los pacientes continúan sintiendo vívidamente la presencia de su miembro perdido como un "miembro fantasma". Al comienzo de los años 90, Ramachandran comenzó a utilizar este fenómeno como una sonda para explorar la plasticidead neurológica en el cerebro humano adulto. Ramachandran sugirió que los miembros fantasma podrían ser debidos a cambios en el cerebro más que a cambios en los nervios periféricos. Las sensaciones de los miembros se localizan en el córtex somatosensorial de forma estructurada, dando lugar a una representación que suele denominarse homúnculo somatosensorial. La representación sensorial de la mano se localiza próxima a la del brazo, la del pie, próxima a la de la mano, y así sucesivamente. La cara se localiza en la proximidad de la mano. Debido a la forma en la que la superficie del cuerpo está representada en el cerebro, la estimulación de la mejilla deería suscitar sensaciones en el miembro fantasma si el cerebro se reorganiza tras la amputación, pero no sería así si los cambios sólo fueran periféricos. Por ejemplo, si después de una amputación de un brazo, se toca la cara en el mismo lado del cuerpo el paciente experimenta sensaciones en su brazo fantasma; las sensaciones (tacto, temperatura, vibración, etc.) se trasladan de la cara al brazo de una forma ordenada (la disposición somatotópica). Ramachandran y sus colegas demostraron por primera vez la reestructuración que tenía lugar mostrando que tocando diferentes partes de la cara llevaba a los pacientes a percibir que estaban siendo tocados en diferentes partes de su miembro amputado.[2]

Ramachandran conjeturó (y lo demostró usando MEG) que cuando un brazo es amputado, el área cortical liberado que correspondía al brazo perdido es "invadido" por neuronas que responden a la estimulación en la cara que normalmente sólo se activarían en la región de la cara en el homúnculo cortical. Las señales de la cara se activarían entonces en el área de la mano original del córtex y los centros cerebrales superiores interpretarían esta activación como proveniente de la mano fantasma.[3] Los resultados prueban que el cerebro es altamente flexible, y que no está determinado desde el nacimiento tal y como se creía previamente.
Referencias

1. ↑ LaFee, Scott. «Headstrong», The San Diego Union-Tribune, Union-Tribune Publishing Co., 26 de octubre 2006. Consultado el 26 de marzo 2008.
2. ↑ Ramachandran VS, Rogers-Ramachandran D, Stewart M (November de 1992). «Perceptual correlates of massive cortical reorganization» Science (journal). Vol. 258. Nro. 5085. PMID 1439826. pp. 1159–60
3. ↑ Yang TT, Gallen CC, Ramachandran VS, Cobb S, Schwartz BJ, Bloom FE (February de 1994). «Noninvasive detection of cerebral plasticity in adult human somatosensory cortex» Neuroreport. Vol. 5. Nro. 6. PMID 8199341. pp. 701–4

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